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鉴别沉香的种类和级别

admin 沉香手串 2020年07月03日

  【别名】又名沉水香、沉香木、耳香、上沉、白木香、海南沉香、女儿香、莞香、岭南沉刀香。

  【性状】成不规则块状或盔帽状,有的为小碎块。块片一面坚实,木质,有凿削痕,淡棕色,间有棕黑色微显光泽的斑块或小点(是分泌物);另一面是树脂渗出固结面,土黄棕色,凹凸不平,有裂纹,并见蜂窝状小孔,于放大镜下观察显颗粒性,有疏松感,刀割之呈粉末状脱落。质硬,大多不沉于水。有特异香气,味微苦;燃烧时发浓烟及强烈香气,并有黑色油状物渗出。

  印度尼西亚、马来西亚、新加坡所产的沉香习称新州香,质量最好,燃之香味清幽,并能持久。越南产的沉香习称会安香,质量稍次,燃之香味甚善,带有甜味,但不能持久。进口沉香多呈圆柱形或不规则棒状,表面为黄棕色或灰黑色;质坚硬而重,能沉于水或半沉于水;气味较浓,燃之发浓烟,香气强烈。进口沉香性微温,味苦辛。具有行气止痛、温中止呕、纳气平喘的功效,药效比白木香佳。(叶辑)目前沉香木赝品越来越多,真正的沉香木可以随着时间的流逝越来越香,而赝品沉香味不久就消失变淡了。真正的沉香木色泽会随着时间的推移而越来越深,油脂线也会越来越多,这些都是研判真伪的重要标准。

  沉香按其结成情况不同一般可分为六类:“土沉”、“水沉”、“倒架”、“蚁沉”、“活沉”、“白木”等。沉香神秘而奇异的香味集结着千百年天地之灵气,有的馥郁,有的幽婉,有的温醇,有的清扬等等。沉浸在这种种异香的氤氲中,古人熏香沐浴的恬然,焚香品饮的雅致渐渐浮现脑海,耳边仿佛传来曾被贬居海南的苏东坡对沉香木的涵咏:金坚玉润,鹤骨龙筋,膏液内足……

  (1)看:沉香的表面毛孔细腻的才是A货,凡毛孔粗大的为B货(三级品)。和一到三级都是黑色的土沉不同,一般水沉只有最好的一级品才是黑色的,水沉A货一般是黑褐色的,也有暗青黄的颜色的,如果有人向您展示一串黑颜色的沉香手链说是水沉的二级品,一般这么说的只有是以次充好者或自己也不知道者。

  (2)闻:这个是最重要的鉴别手段,一般沉香的味道刚开始闻就觉得象某种熟悉的药味,但仔细一闻却是想不起到底是什么味道。水沉和土沉的最重要的区别就是土沉味道厚而猛烈,水沉则是温和醇厚。闻沉香的味道主要有个判断的手段就是“钻”,什么是钻?就是沉香的味道是钻的,钻到您的鼻孔里,真的沉香的味道应该是感觉味道是沿着线丝状的路径钻到您的鼻子里去的。第三个判断的手段是“放”,如果您有条件,可以放在枕头的旁边,夜间您放松的睡眠中,可以闻到味道是一阵一阵的,有间歇的。如果是假货,味道则不是一阵一阵的。

  (3)摸:水沉的二级品看起来好似有层油(A-的货也有,但不明显),但摸着不脏收,手的感觉也是不油的。如果是假货则这个油会在您手上留下脏脏的印记。

  (4)沉水:可以拆一颗珠子下来,拿一杯纯净水放入,可以看到沉香迫不急待的往杯子的底部下沉,但此法不科学,只能算判断的一个条件。因为紫檀的佛珠也会沉水,生沉香有的也是沉的,反而是最高等级的奇楠是半沉半浮的。所以这个方法只能作为参考,不能作为标准,准确点的还是要闻。

  第3种是“土沉”。越南的沉香出自原始的沼泽,有的沼泽表面部分已经干了,而底部却还湿润。同一块沉香,上面部分是土沉,下面部分是水沉也不奇怪。所以有时候土沉很水沉分界不是很明显,应要分的话也只是功效和味道有差异。二级的“土沉”手链的鉴别:

  (1)看:“土沉”一般全体都是黑色的,只有三级以下才是黑灰色的。一般二级的已经很黑了,达纯黑的级别,灰点的都该判断为三级的。另外二级的毛孔比较细腻,但二级的土沉是不如二级的水沉那么细腻,但二级土沉的毛孔可见有少许油脂覆盖,对于二级土沉的毛孔不能要求和二级水沉那么细腻。(2)闻:二级土沉,味道厚而重,有醇厚的感觉,不能太烈,太烈的话有可能是蚁沉冒充的,味道好似中药。关于二级土沉也可以用判断水沉的“钻”“透”“放”来判断,土沉的味道钻得感觉应该没水沉那么细,但透是肯定要透出来的,放的话土沉的味道是不间歇的。

  (3)摸,土沉的即使是A+的货色也没有油脂的反光的感觉,摸珠子表面可以感觉凹凸,那是油脂堆积在毛孔口的感觉。

  (4)沉水,土沉的沉香也沉水。沉香不同种类的价值-奇楠,倒架,水沉,土沉,蚁沉,活沉,白木

  沉香是一种天然的高档香料,关于它的分类,一直都没有一个明确的标准,全世界各地对它的种类界定也都是十分的模糊,根本没有个全球统一的衡量标准。要谈沉香的种类我们就要先谈谈奇楠,即奇楠香, “奇楠”本来是从梵语翻译的词汇,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝”、“伽南”、“棋楠”等名称。奇楠香的形成原因与普通沉香大致相同,怎么形成的大家可以参照我们前面的关于沉香形成的文章。另一方面,奇楠与普通沉香的特征又有很多不同,所以我们约定俗成,让它单独成为一类,并且被奉为沉香中的最上品。

  关于奇楠的特征,首先奇楠香的油脂含量一般高于普通沉香,香气也更为甘甜浓郁。大多数的普通沉香不点燃时几乎没有香味,而奇楠则不同,不点燃时也可以散发出清凉香甜的气息,而熏烧时,普通沉香的香味很稳定,而奇楠的头香、本香和尾香却会有较为明显的变化;另外,奇楠香不如普通沉香密实,上等的普通沉香入水即沉,但是很多上等奇楠却是半沉半浮;另外,普通沉香大都质地非常坚硬,而奇楠却较柔软,有黏韧性,削下的奇楠碎片还可以团成一粒粒的香珠;最后,在显微镜下可发现,普通沉香中的油脂腺聚在一起,而奇楠的油脂腺确是历历分明。由于上述种种原因,所以奇楠香显得非常珍贵。早在宋代的时候,占城(今越南境内)奇楠就已经是“一片万金”了。直到现在,最好的奇楠还是大多产自越南境内。

  接下来就要说到沉香的级别。我们一般把最珍贵的奇楠一级品的沉香当成最高等级,但是奇楠一级品是不能作为沉香手链的原料,前面也说到奇楠质地很软,所以比较容易变形损坏,不适合作为手链的加工材料。因此,即使是被行业鉴定为一级品的沉香手链,也不可能100%使用那种奇楠一级品。所以沉香手链的一级品本来就不是指沉香就是一级品,而是指它是最好的沉香手链。

  沉香手链的二级品,这就是市场上最常见的了,就算是二级品也是非常珍贵的,市场上也不多见。

  在更多的谈沉香级别前,我们可以谈谈沉香的种类,即倒架,水沉,土沉,蚁沉,活沉,白木。其实这些叫法最早是台湾从业者们对药用沉香的分类,只不过“世上本无路,走的人多了,它也就成了路”,经过多年的发展,国内沉香行业基本大都沿用了这种分类方法,这种分类方法本身并不科学和权威,因为沉香的形成原因往往会发生一些变化,比如水沉的说法,那沼泽里的水干了,形成的沉香是水沉还是土沉呢?话虽如此,但是国人都这么约定俗成了,我们也很有必要了解这种分类方法。1、倒架,能结成沉香的树木由于年代和相关自然因素,倒伏后,几十上百年经风吹雨淋后,剩下的没有腐烂的部分结成的沉香,即为倒架。

  从上可以看到,第1到第3都是死沉香,自然状态就能散发出不同的香味来。第4到第6种为生沉香或活沉香,关于蚁沉的分类比较特殊,以后我们专文来谈,这些活沉只有点燃才可能散发出香味来,一般都是作为宗教寺庙的高级供香制品的最好原料。但现在很多商家利用这些生沉香造假。倒架、水沉、土沉、白木、蚁沉、活沉等香味各有不同,一般来说,土沉味厚醇、倒架清醇、水沉温醇、蚁沉清扬、活沉高亢、白木则味清香。

  第1种倒架,一般被认为是最好的沉香,一般分布在一级或二级的分类里。可以说倒架都经过优胜劣态筛选出来的,剩下的都是最好的部分。所以一般倒架的沉香手链不是一级就是二级。第2种水沉,这类沉香一般产自沼泽,分布有一级二级到三级,级别涉及很广泛。

  但如果有人要说水沉最好, 但是需要指出的不同国家产地的水沉料, 含脂量和香味是会不同的, 甚至在同一块水沉香料上,因为头段和尾段的油脂含量不同甚至香味不同,头段和尾段的价值差别特别大, 你能说水沉就一定要比土沉、蚁沉、倒架、活沉都好吗? 其实,真正的高手并不关心这些的,他们只是把握好两点,即含脂量和香味。

  瑞香科(Thymelaeaceae)植物,生长于东南亚的热带雨林中,因地区的不同,而有三个亚种。从北而南有:中国广东、广西、贵州、云南、海南岛的莞香树(Aquilariasinensis Lour.);寮国、高棉、越南的蜜香树(Aquilariaagallocha Roxb.);

  中国大陆所产的沉香,在中国医药学中记载颇多,如:《本草纲目》引《日华子本草》中说有「调中、补五脏,益精壮阳、暖腰膝,止转筋、吐泻、冷气,破症癖、冷风麻痹、骨节不任,风湿皮肤痒,气痢」等等好处。《本草纲目》引《别录》则说有「治上热下寒,气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷」的功用。不过现代的中医学则认为它在「行气止痛,降逆调中,温肾纳气」上较有功效,并没有上述古代文献中说的那么神奇。目前有行气止痛药方「沉香四磨汤」一帖,即与乌药、木香、槟榔配伍十分有效,沉香粉每次用量1到1.5克,磨粉冲服,但因沉香辛温助热,所以阴虚火旺者不可用。此外,治喘促、月经不调、小腹痛时,以1钱沈香粉配甘草、砂仁、香附为散剂称为「沉香墬气散」,用姜汤送下。若治胸中积年痰热,则以1钱沈香粉配木香、半夏曲、黄莲、甘草泛为丸,淡姜汤送下,称「沉香化痰丸」。值得注意的是,所有的沉香药方,「沉香均用细粉,入汤剂多冲服,用水煎则损失效力。」所以坊间流行用沈香块煮茶汤,若量少,恐只有芳香健胃的作用,若量多常饮则有去痰、治喘促、镇呕等作用,但当有肝肾疾病或体虚火旺时,就成了火上加油,切记不可胡乱服用。

  莞香树原生于海南岛全境,广东茂名、化县,广西陆川、博白、北流等县,此外云南、贵州山区宋代之前产量很大,目前则以海南岛出产最多,当地称为「土沈香」。此种沉香产品分为三级:最差的三级香木,是只有香脂线纹,而没有结香的原木,这种乳白色疏松木质俗称「白木香」,木心及树皮有极淡的清香气,且因质轻又防虫蚁有清香,是很好的床板与柜子的内隔板材料。虽不能入药,但因没有杂味,碎木打粉后,是极好的香品助燃添加物。市面上莞香树沉香中等的「二级香」,多为人工结香。种植香树的工人,以往在春天树木出芽时,选三十年以上壮年树,在树干上每隔三十多公分,砍上五六刀来引香,这种方法在次年伐木取香时,对香树的破坏性太大。现在的做法是,保留主干不动,而用电钻在约手臂粗的枝干上打孔,要深入木质部,但不能穿透树干,钻孔后,并在伤口上涂满泥浆,使钻口感染霉菌,这就叫「开香门」引香。到次年夏天,工人砍伐树枝后,将未结香的白木削去,就可在钻孔四周切出变质的棕黑色花纹沉香了。此外,伐木留下的切口,到次年夏天时,切口下面也会结出一片香来,这种香都是二级香,很少能沈水的,主要用来配药,若要结得好香,至少要三到五年才有可能。产地种香人卖香的价钱,是按结香时间长短来开的,通常「一年香」一公斤仅数百人民币,二年、三年香的价格,就乘2乘3以此类推。「五年香」以上就是「一级香」了,色深沈水者亦可入品,香气清新雅致,但多有生青气味。一般打粉多用一年、二年沉香,因油少烟稀,闷香时气味十分甜凉,也不必添加其它杂粉来助燃,可说相当好用。此外,这种生香粉亦可与其它任何一种香粉配伍,均可降低粉中油脂、增加清香气,和有助燃的功用。

  莞香沈的上品都是雨林中的野生香,但这并不是说野生香都是上品,年份不够的成色自然不好,不过多年结「生香」通常都能入品,而「熟香」的品质更高。根据海南岛儋州市的「中国热带农业科学院」及「华南热带农业大学」研究员的报告得知,因莞香树的汁液导管,要三十年以上才能发育完全,而若要结出上等沉香,又要一、二十年,沉香从植栽到取香,要花费两代人的时光,在产量和质量均无法保证下,中国政府已经将之排除于「国家经济作物」之外,今天大陆沈香的产销,仅属于个体经营。

  据当地老人谈及,往年祖家分产时,除了要分神位炉中的香火外,并有将大院中祖先立厝时种植的香树伐下分香的习俗。而到外乡外县立新厝时,也要在院落中另植香树视为「祖产」,待数十年或几代人之后,再行祭祖分香,是以有规模的海南大家中,常有绝妙好香。只不过如今好香价数倍于黄金,而且又有特殊的意义,都是天价,也就是不卖的意思。

  莞香树的上品,依其外观泽色分为:绿棋、黄棋、白棋三种,其中绿棋比较多,黄棋其次,白棋最少而黑棋则极为罕见。绿棋为灰绿色,通体有香脂射腺细丝,初香清越、本香甜凉、尾香时转为乳香味。黄棋土黄色,有深棕色香脂射腺,初香甚短有浓郁香味,本香甜淡,尾香则转为乳香。白棋则白黄如牛油色,中有黄褐色香脂射腺细丝,初香如悠远花草之香,极其优美,本香亦甜凉浓郁,尾香乳味迷人而持久。莞香树亦产紫棋,但质量不如越南蜜香树的好。此外,云、贵山区所产沈香,早在隋代就已大量使用于皇家宫中与贵族豪宅,一千五百多年下来,人迹所到之处恐怕已难以寻香了,不过仍偶有黑棋佳品出现,初香清凉,本香浓烈有一种苦涩雅致的药香味,尾香亦有乳香气,十分耐人寻味,黑棋以中国南方山林中所产最佳,极品用指甲压下都会出油,寮国和高棉亦产,但尚未见到高于中国南方的品级。2.中南半岛蜜香树沉香

  中南半岛的缅甸、泰国南部和印度半岛,以往也生产沉香木,但质量佳的早已采伐殆尽。目前只有寮国、高棉、越南尚产沈香木。它们都是瑞香科的蜜香树所生成,其中寮国、高棉的沉香,为蜜香树和鹰木不同程度的混种,其产品百分之八十运往泰国曼谷及星加坡,转销中东市场。其它百分之二十以越南中部惠安为集中地,尔后再运往河内及胡志明市贩卖,所以有时俗称中南半岛沈香为越南沉香,但它们之间还是有很多区别的。

  中南半岛沈香树所产的生香,许多都具有甜美的香味,相当讨人喜欢。这种生香有大块者俗称「光香」,一则可以成为家中摆设,平时在室温二十五度以上时,或在日照下,也都能散发出宜人的清香气。由于它的树脂相当重,虽然拿在手上闻起来还不错,但多数不能入品,愈能沈水者,其遇热挥发时的气味越恐怖。这种香最大的用途,就是碰到哪种赶不走的客人,在忍无可忍的情况下,可在恶客上风处烧烤它一小片,此人肯定逆风而逃,所以可谓称之「赶人香」。以下就将各地香树所产沈香,分别陈述如后。(1)寮国沉香

  可能是由于土地相连的关系,从外观上看,泰国南部、寮国和高棉的沉香木极像是越南蜜香树和南洋鹰木香树混种。寮国所产生香,品级也很多。最高级的两端外表看来似麻雀的背一样,宋人丁谓于《天香传》中曾记述在海南岛见到时,用建阳斗茶碗比喻其为「鹧鸪班」,不过真正的鹧鸪班应该是黑底上有白点才对,以它来形容并不恰当。这种香是在棕黄色地子上,有黑咖啡色雨点状斑纹(黄地黑斑),两种花色所占的比例约略相等,油脂甚多,颇沈手、能出油。在室温下闻来不甚香,有时全无香味。纵切面可见到黑咖啡色的条状香脂腺。生香中只有这一级可以入品,但若选炉用火的段数不高,也出不得好香。

  生香中的第二级,表面也是带花斑的。不过比例上黑色多于棕黄色纹路,比重也比较大。虽然和第一级外观上有点像,但在常温下闻起来比第一级药香,可惜品起来有种酸闷味,反而不香。它只有切成小块用文火来烤,则能出不错的甜凉香味,还算是好香。

  上面所说的这种生香,一但入土经过若干年的转化后,就成为等级不同的熟沈香了。此地所产的沉香都是属于这一类的「雀斑香」,其中可以分为五级。

  第一级是非常珍贵的「蜜棋」。蜜棋呈棕黑色十分硬而易碎,粗大者极少见,能有接近手腕般粗细的,就算是大材了,切开的纵断面上,可以清楚看到沈香脂的点状闪亮结晶。横断面则有棕色年轮,色泽外深内浅。这种糖结蜜棋的初香气味香甜怡人,清香如糖果味,本香浓烈,如能醉人的葡萄酒,尾香可以出烟,气甚冷冽,凉意十足,可以列入极品,近已少见。

  第二级「糖结」,则多为断枝老蜂巢蛀洞窝底腐朽化成,窝洞内有时可见遗蜜结块,这类「糖结」亦甚甜凉,但气味沉浊,不若蜜棋清越醇厚,尾香亦有凉味,它的体型有可能比「蜜棋」结的更大。这两级香由于量少质精,市场上虽无固定行情,但看香块成材大、小,每公克总在美金百元至数百元不等。

  从第三级以下的熟香,和前面提到的当地生香外观上很像,在黑木中就出现黄条斑纹了(黑地黄斑),和生香不同的是熟香是由土中所出,除了结香的部份之外,其它木质都已腐烂中空,主要是呈条片状出土,湿气泥味甚重,大块黑、黄相杂的有时俗称「虎斑香」,小点相杂的也称为「雀斑香」。基本上,寮国的香铺,并不懂什么品香之道,香的级别只问油的多寡,而不论香气的浓淡、好坏,有些香木虽然油多沈水,但闻起来可以把你一头闷昏,所以买香时一定要十分小心,不但要分辨品味的高低,还要能分辨你眼前的是不能入品的生香呢?还是可以入品的熟香,因为生香和熟香的价格可差的远了。

  事实上第三、四、五级的熟香,在当地是以外观和比重来区分,原产地价格,从每公斤四千到一千美元之间,不过一旦运到南越的胡志明市,或是曼谷的沉香市场上,价格就要好几倍了。不过特别要说明的是,在永珍、金边和龙坡邦的市场上,只有领有执照的许可商才准买卖沈香开立发票,没有发票在机场一旦被当地海关抓到,就会以走私罪论处,没有特殊关系的一般游客,千万不要以身试法。

  寮国沉香除了少数质量好的可以用来品评香气外,一般的香木,主要用来生产沉香油外销中东市场。提炼香油业者先将从林中伐运来的蜜香树,从中取出生香结,再把其它无香结的枝、干,用机器打成木屑粉,将木粉在大水池中用水泡十五天,然后再加一倍水,盛入五十加仑的塑料大桶中继续浸泡三十天,此时原本淡黄色的木粉已充分腐化为黑色木浆。然后业者才把木浆放入蒸馏锅中用小火慢慢蒸馏,沉香油会浮在蒸馏水的表面上,将之分离取出即可。最后,业者再将蒸馏过的木浆晒干后,卖给制线香的工厂制作一般拜神用香。从这点来看可以说全无浪费,香树在那里可真算得上是一种高经济作物了。(2)高棉沉香

  高棉沉香在中东市场上最受欢迎,在香木市场上,阿拉伯人使用沉香的量是最大的,称为GAHARU。贵族和有阿钱人,习惯以焚烧香木待客,一般人家,则以烧烤用香木渣子配成的香丸子来待客,其情形就如同我们给客人上茶一样。大型的庆典上,有钱人更用半人高,带有四轮的大香炉,虽然用的是下等沉香,也要数千美金,实在相当浪费。所以目前中亚、印度和缅甸、泰国,这些在历史上产香的地方,质量好的沉香木已经找不到了。印度和缅甸的香木因为质量差,则只能用来榨香油沉了,且数量不多,价格也还不到高棉沉香油的三分之一。

  由于沈香味能逐一切臭味,这对于习惯不常洗澡、洗头的民族来说就非常有用了。此外沙漠和干燥的高原地区,一般香水挥发太快,可以说起不了什么作用,但浓烈且渗透力强的沉香油,则可以完全弥补这些西方香水的缺点。所以在中东地区,在颈后或耳下擦一点沈香油,可以说是见客时的一种高尚礼节。

  阿拉伯市场上,最重视的是高棉沉香、其次是寮国沉香、再其次为印度尼西亚和马来沈香。

  典型的高棉沉香,在外观上和印度尼西亚的「鹰木」香有点像,它也像老鹰翅膀一样,表面有棕黑色丝状细纹。但它和鹰木不同的是,切开的横剖面内部,高棉沉香是黄白色的,看得出蜜香树的质地来,而南洋鹰木则里外纹路一样。

  高棉沉香可分为三大类,第一类是生结。高棉的生结外观和寮国生香也有点像,但高棉生香结的「麻雀斑」更大而明显。好的生香结香味十分浓郁,甜中带一点花香气,油脂多而沈水,是各地生香中最好最贵的,所以假货也多。通常骗外行的做法是,把生香小心劈开后,放在水中慢慢煮,将沉香油脂煮出来,拿去提炼沉香油。然后再把抽过香油的生香依照原先劈开的地方,一片一片小心的用瞬间胶黏好,因为有木纹掩饰,所以难以分辨,不过抽过油的香木,颜色较淡,所以会在表面涂一层黑褐色,最后再在表面擦上稀释过的香油,闻起来很香,但两三个月之后就没味道了。有更恶劣的,还会在粘合时于木心中加铅块,因为香都是看重量论美金计价的,一但被骗都很严重,不过有些观光客被骗了一辈子也不知道。所以外表油油粘粘的,上手会脱色的,都要特别小心,尤其在价格上贪不得便宜。

  生结中第二种高棉沉香,市场上称为「壳子香」,这是采香人经年累月在香树上采香,于是香树的伤口上就会结出一层硬硬的皮壳香来,从较厚的地方断面上,可以见到和表面垂直的香脂纹。这类「壳子香」的品级差别很大,至少可以分为三级。最好的香味也很不错,带有浓郁的花香,可以入品,药价在每公斤四千美金左右。次等的有些辛酸刺鼻香味,中东市场上这种就算上等的焚香货了,要价在每公斤三千美元左右。下等的熟壳子香味虽然味淡,每公斤也要一、两千美金,若是大把烧起来,还是很伤人的。这种吓等的壳子香虽然本身的气味不怎么样,但因胶汁多,打粉后是配香以及做香丸、香饼很好的高级原料。

  高棉的熟香气味中东人最爱,这应该是长久使用下来,世世代代形成的一种嗅觉上的偏好,可以说是一种「文化气息」,说不上什么道理。高棉熟香依其香味的浓淡和优雅,也可分为三级。最高级的特级香在润厚中带有玫瑰香气,可以贵到一公斤七、八千美元。其次的两级香,则有类似梅子蜜饯般的酸甜香气,要价也达四、五千美金,而且往往一出山就马上卖光。也有大到好几公斤的巨香,不过气味好而特别的极品香,多是手掌大小,而且也不多见。

  第三类是高棉的棋楠香,高棉棋楠极为罕见。高棉棋楠所见都是小枝,如小指粗细。皮极薄,下刀入肉绵密黏刀。香肉由润承棕褐色。花香气浓烈,凉味十足,是不可多得的上等「紫棋」。

  此外,高棉和寮国的生香结,都是不能入品的,当地通常俗称为「黑木头」。生香主要用来提炼「沉香油」,沉香油市重要的中药原料、宗教用品和化妆品用料,日本、韩国、回教民族和西方国家都有大量需求,由于僧多粥少的原因,所以中南半岛诸国都有沉香油的「专卖制度」。(3)越南沉香

  至于越南本地的蜜香树,都产于中部山区,就是明史中所称的「占城」国一带。由于在古代越南香木都在集散地惠安交易,所以越南沉香又俗称「惠安沈」。若就气味而言,甜、凉两味以越南沉香最佳。

  越南虽然也在中南半岛,但越南香木不像寮国高棉的香,看起来花花的。越南不管是生香还是熟香,通体都只有一色,和寮国高棉两国的香,很好分辨。

  越南蜜香树的木质部也是黄白色的相当松软,不过皮脂腺有淡淡的甜香味,采香人在树林中找到香树后,为了确认,常常先伐下一片树皮闻一闻,有甜甜的香味就对了,所以才称为蜜香树。经过产品比较后,越南蜜香树所生成的沉香和紫棋楠,无疑是非常讨人喜欢的。

  蜜香树因为甜味很大,在林中很容易引起虫蚁的囓咬及霉菌的攻击,所以沈香产量也最多。几乎不需人工刻意处理,多数都能结香。虽然越南是管制沉香出口的国家,但「山老鼠」进山盗采沈香,似乎并没有限制的样子。

  每年雨季来临时,采香人就结伴入山,一方面气候稍凉,工作时不会太过炎热,而大量雨水也可以充化山坡坚硬的土壤,洗去香片上的泥土,这对寻找深埋土中的熟香,也确实很有帮助。

  一般采香人在林中找到蜜香树后,就先把树砍倒,然后在树干上去找树洞或树瘤,或者是树干上有外伤而表面凸起的地方。这些部位的树干中,就都会结香,只是大、小的问题。采香人在现场把香结挖出后带到营地去集中存放起来,有空时再用勾香用的凹槽雕刀,慢慢将外表的黄色软木部份刮削掉,就可拿出山卖了。通常采香人上山,少则五、六人,多则十来人一群,在山上营地,一住就是十天半月,要采到足够的香才下山。

  越南所产生香的外观很好辨认,就是一般所见的黄皮黑沈。处理好的黄皮黑沈,表面有一层孔隙粗糙的奶油黄脂已经结死,闻起来香气颇浓,热天放在室内十分清香怡人,但不能用来品评,除非用比烤蚊香还低的温度慢慢去煨,还能出些香味,否则一但上火出油,那不但不香,还有一种酸汗味,这也可列入整人的「赶人香」一族。

  越南的熟香以「黄土沈」、「黑土沈」和「红土沈」最为著名。这是因为它们分别出土于不同地区的土壤中,而有这些不同的名字,事实上,它们确实在气味上也有很明显的不同。黄土沈出土于黄色土壤山区,以香甜气取胜,其本身的色泽也为土黄色,肉多而皮少,芯骨稍软。可以分为三级,最差的一级为「黄土片」,就是古人所称的「黄熟香」或「速香」,都是黄土沈的熟香碎渣,或是含油脂多的未腐树皮。最大块的约有拇指大小,其中杂质甚多,不能入品,但打粉后用来制各式线香和是闷香,气味甚甜,有烤蔗糖的味道,如果不用闷香法直接烧烤,往往会有阴沟水或是霉臭的棉被味。第二级的黄土沈香,呈大块腐木状,这种大材小的如拳、如手,大的也会超过十公斤以上。通常这类黄土沈只是以造型和重量取胜,上面的香味不一定好,而且大材往往一身数味,且相当松软,完全干燥后一拿就碎为粉末,买这种黄土大件,气味、密度和重量,都和价格有关。

  最高级的黄土沈,又称为「越南黄油」,它不但油脂多甜味也好、密度也高,这种都是从二级大材中勾选出来的,可以入品,价格当然较高。

  「黑土沈」顾名思义出于阴湿的腐质黑色沙土中,香皮表面颜色越黑越凉,黑土沈的味道以清凉气取胜,是沉香中凉意最好的一种,清烟远嗅尤佳。黑土沈可分为两种,一种是含油脂多的未腐树皮,又称「黑土皮子」,这种皮子若皮厚脂多的,也可以入品,但为数不多。一般的薄皮子,通常都是用来打粉的,黑土皮子粉的烟气十分怡人,很像切开的香瓜或西瓜,清凉中带一股淡淡的甜意,玩家戏称为「西瓜皮」或「香瓜皮」。这种皮子粉,也是配香、闷香极好的材料。至于成块的黑土沈,市面上并不多见,近来更是稀少。

  红土沈则出于红土区山林中,香材为红褐色。去除外面腐肉后,木心为紫褐色,甚难下刀。红土沈的香气浓烈,甜中带点辛辣,又有些杏仁气味,嗅感十分丰富。红土沈最大材不过手臂粗细,小山羊角大小的就已相当珍贵,就是理香削下的外表腐肉,其香味也很足。通常材体愈大,品级就愈高,小片的价钱当然是论斤两,但大块单件的价格,就不一定只按斤两来计了。在越南的沉香中,红土沈的价格最贵。以往能品到红土沈香,就算是很难得了。

  越南除了上述三种熟沈香外,紫棋楠也是特产之一。越南紫棋楠肉质红褐色,口感则麻涩有苦味。油脂高而均匀者为上品,从外观上可分为两种,一种肉质灰紫色呈板片状;一种肉质红紫色,呈丝条扭曲状。

  灰紫色的板片紫棋极为少见,可称为紫棋中之绝品,其初香气味淡雅有花香,五、六分钟后转为令人难忘的浓烈甜凉本香味,尾香则有杏仁乳味。而红紫色扭丝状紫棋楠,初香也淡雅有花香味,本香温厚香醇有杏仁香但无凉味,尾香味有明显的乳香。棋楠香味前后会转变且有乳香,红土沈则不会,应特别仔细分辨。3.星州鹰木沉香

  星(新)州香是东南亚华人圈,对在星(新)加坡集散香木的统称。星加坡早先为马来联邦之一州,所以华人习称之谓「星州」,它也是南洋最重要的商富埠。这里的香木,以泰国南部、马来西亚和印度尼西亚所产的「鹰木」为主,也有少量的高棉「壳子香」,主要为回教地区和日本香道所用。

  鹰木(Aquilaria crassna Pierre.)是植物学上对此沈香木的名称,它结的沉香,外表看来在灰褐色木肉中有一丝丝的黑线,很像老鹰的翅羽色,所以称为鹰木。这种生长在赤道地区的瑞香科植物,因为气候的关系,其木质部树脂腺的演化,和中南半岛有所不同,最大的差别在树干肉质的颜色比较深,树脂腺也更为明显粗大,因此一旦结香时,往往结的很大块,所以香木的量大而气味稳定。此外,由于赤道地区的日照长而雨量充足,季节变化不大且树木生长快速,所以香结得不会太密太硬。不像其它地区生产的沉香,往往硬如铁石很难再加工处理,或者质量气味变化太大,不容易在气味上给予固定的名称。所以星州沉香这种:香味稳定、木质松脆容易劈成小片、以及产量又大的特性,就非常适合中药界和日本香道的需求,日本香道中,除了「罗国」、「真南贺」是高棉香之外,其它的「佐曾罗」、「真南蛮」、「寸门多罗」和「伽罗」就是鹰木香类。因此星州香不但是日本香道沈香最重要的来源,同时也是海外各地中药铺中,最常见到的药用沈香。

  由于产量大而稳定,所以星州的鹰木香,在沉香市场上的价格也最便宜。但一般而言,鹰木的香气不像中国和中南半岛所产沈香那样的清香甜凉,而属于沈郁厚重的路子,香味好坏的差别极大。一些品级不高的香,气味浅淡还算好的,只有在用来煮沉香水时,汤水气味还有些沉香味。有些恶劣的则带有恐怖的腥膻味,有时不幸闻到,真恨不得把鼻子挖掉。

  星州鹰木香的气味,除了日本香道中各种不同的名称外,也出产很好的红棋楠和金丝棋楠。金丝棋楠(佐曾罗)是鹰木沉香中色泽最浅的,黄褐色中带有褐色丝纹,所以美其名为金丝,它的气味在鹰木中最为清雅。而红棋楠(伽罗)则油脂十分细密,香结得也很硬实,最好是剉成细末来品评,则别有一种南国风情国产沉香的特点一、长叶奇楠:分布在海南省的尖峰岭,吊罗山国家森林保护区,因属于亚热带雨林地区,空气污染少,湿度大,平均气温比边沿山区低5-6度,日照少,可以减少沉香树的光合作用,所结的奇楠香比任何地区的香质量好上几倍,主要分布在海南临高、因临高文昌县的沉香生长在房前屋后,空气污染严重,细菌感染对沉香影响大,所产的奇楠香质轻而薄,香而不纯。二、黄木香:主要分布在海南省、尖峰、霸王、临高多文和金一带,质厚、香醇,味甘甜。大部分虫孔香都属于此品种。

  【别名】又名沉水香、沉香木、耳香、上沉、白木香、海南沉香、女儿香、莞香、岭南沉刀香。

  【性状】成不规则块状或盔帽状,有的为小碎块。块片一面坚实,木质,有凿削痕,淡棕色,间有棕黑色微显光泽的斑块或小点(是分泌物);另一面是树脂渗出固结面,土黄棕色,凹凸不平,有裂纹,并见蜂窝状小孔,于放大镜下观察显颗粒性,有疏松感,刀割之呈粉末状脱落。质硬,大多不沉于水。有特异香气,味微苦;燃烧时发浓烟及强烈香气,并有黑色油状物渗出。

  .最特别的是,那沉香木非常沉重,远非一般的木石可比。朋友说:“这是最上等的乌沉香,由于它的心很坚实,丢到水中会沉到水底,所以也叫沉水香。而且,它的香味是不断从内部散出来,永远也不会消失,这一块已经有几百年的历史,还是和它从前在森林里时一样的香呀!”

  印度尼西亚、马来西亚、新加坡所产的沉香习称新州香,质量最好,燃之香味清幽,并能持久。越南产的沉香习称会安香,质量稍次,燃之香味甚善,带有甜味,但不能持久。进口沉香多呈圆柱形或不规则棒状,表面为黄棕色或灰黑色;质坚硬而重,能沉于水或半沉于水;气味较浓,燃之发浓烟,香气强烈。进口沉香性微温,味苦辛。具有行气止痛、温中止呕、纳气平喘的功效,药效比白木香佳。(叶辑)

  目前沉香木赝品越来越多,真正的沉香木可以随着时间的流逝越来越香,而赝品沉香味不久就消失变淡了。真正的沉香木色泽会随着时间的推移而越来越深,油脂线也会越来越多,这些都是研判真伪的重要标准。

  沉香是沉香木树干被真菌侵入寄生,发生变化,经多年沉积形成的香脂,是具有驱秽避邪、调中平肝作用的珍贵药材,如今已很稀少。

  古籍中很早就有关于我国海南地区盛产品质上乘的沉香的记载。宋代,海南沉香由朝廷贡品逐渐成为商品,过度开采之势愈演愈烈,“一片万钱”。

  沉香按其结成情况不同一般可分为六类:“土沉”、“水沉”、“倒架”、“蚁沉”、“活沉”、“白木”等。沉香神秘而奇异的香味集结着千百年天地之灵气,有的馥郁,有的幽婉,有的温醇,有的清扬等等。沉浸在这种种异香的氤氲中,古人熏香沐浴的恬然,焚香品饮的雅致渐渐浮现脑海,耳边仿佛传来曾被贬居海南的苏东坡对沉香木的涵咏:金坚玉润,鹤骨龙筋,膏液内足……

  一般沉香上手很容易认的,但从图片看很难界定。沉香的一级品是不能作为手链的原料的,因为其质地软,比较容易变形损坏,所以不适合作为手链。前面我说到,沉香分死沉、和沉,活沉中的生沉香只有点燃能会散发出香味来,是作为宗教的高级供香制品的最好原料,也是最珍贵的原料。

  第1种倒架,一般被认为是最好的沉香,一般分布在一级或二级的分类里。可以说倒架都经过优胜劣态筛选出来的,剩下的都是最好的部分。所以一般倒架的沉香手链不是一级就是二级。由于此类手链我很少见到。

  第2种“水沉”,这类沉香一般产自沼泽,分布有一级二级到三级,级别涉及很广。

  (1)看:沉香的表面毛孔细腻的才是A货,凡毛孔粗大的为B货(三级品)。和一到三级都是黑色的土沉不同,一般水沉只有最好的一级品才是黑色的,水沉A货一般是黑褐色的,也有暗青黄的颜色的,如果有人向您展示一串黑颜色的沉香手链说是水沉的二级品,一般这么说的只有是以次充好者或自己也不知道者。

  (2)闻:这个是最重要的鉴别手段,一般沉香的味道刚开始闻就觉得象某种熟悉的药味,但仔细一闻却是想不起到底是什么味道。水沉和土沉的最重要的区别就是土沉味道厚而猛烈,水沉则是温和醇厚。闻沉香的味道主要有个判断的手段就是“钻”,什么是钻?就是沉香的味道是钻的,钻到您的鼻孔里,真的沉香的味道应该是感觉味道是沿着线丝状的路径钻到您的鼻子里去的。第三个判断的手段是“放”,如果您有条件,可以放在枕头的旁边,夜间您放松的睡眠中,可以闻到味道是一阵一阵的,有间歇的。如果是假货,味道则不是一阵一阵的。

  (3)摸:水沉的二级品看起来好似有层油(A-的货也有,但不明显),但摸着不脏收,手的感觉也是不油的。如果是假货则这个油会在您手上留下脏脏的印记。

  (4)沉水:可以拆一颗珠子下来,拿一杯纯净水放入,可以看到沉香迫不急待的往杯子的底部下沉,但此法不科学,只能算判断的一个条件。因为紫檀的佛珠也会沉水,生沉香有的也是沉的,反而是最高等级的奇楠是半沉半浮的。所以这个方法只能作为参考,不能作为标准,准确点的还是要闻。

  第3种是“土沉”。越南的沉香出自原始的沼泽,有的沼泽表面部分已经干了,而底部却还湿润。同一块沉香,上面部分是土沉,下面部分是水沉也不奇怪。所以有时候土沉很水沉分界不是很明显,应要分的话也只是功效和味道有差异。二级的“土沉”手链的鉴别:

  (1)看:“土沉”一般全体都是黑色的,只有三级以下才是黑灰色的。一般二级的已经很黑了,达纯黑的级别,灰点的都该判断为三级的。另外二级的毛孔比较细腻,但二级的土沉是不如二级的水沉那么细腻,但二级土沉的毛孔可见有少许油脂覆盖,对于二级土沉的毛孔不能要求和二级水沉那么细腻。(2)闻:二级土沉,味道厚而重,有醇厚的感觉,不能太烈,太烈的话有可能是蚁沉冒充的,味道好似中药。关于二级土沉也可以用判断水沉的“钻”“透”“放”来判断,土沉的味道钻得感觉应该没水沉那么细,但透是肯定要透出来的,放的话土沉的味道是不间歇的。

  (3)摸,土沉的即使是A+的货色也没有油脂的反光的感觉,摸珠子表面可以感觉凹凸,那是油脂堆积在毛孔口的感觉。

  (4)沉水,土沉的沉香也沉水。沉香不同种类的价值-奇楠,倒架,水沉,土沉,蚁沉,活沉,白木

  要谈沉香的种类我们就要先谈谈奇楠,即奇楠香, “奇楠”本来是从梵语翻译的词汇,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝”、“伽南”、“棋楠”等名称。

  奇楠香的形成原因与普通沉香大致相同,怎么形成的大家可以参照我们前面的关于沉香形成的文章。另一方面,奇楠与普通沉香的特征又有很多不同,所以我们约定俗成,让它单独成为一类,并且被奉为沉香中的最上品。

  关于奇楠的特征,首先奇楠香的油脂含量一般高于普通沉香,香气也更为甘甜浓郁。大多数的普通沉香不点燃时几乎没有香味,而奇楠则不同,不点燃时也可以散发出清凉香甜的气息,而熏烧时,普通沉香的香味很稳定,而奇楠的头香、本香和尾香却会有较为明显的变化;另外,奇楠香不如普通沉香密实,上等的普通沉香入水即沉,但是很多上等奇楠却是半沉半浮;另外,普通沉香大都质地非常坚硬,而奇楠却较柔软,有黏韧性,削下的奇楠碎片还可以团成一粒粒的香珠;最后,在显微镜下可发现,普通沉香中的油脂腺聚在一起,而奇楠的油脂腺确是历历分明。由于上述种种原因,所以奇楠香显得非常珍贵。早在宋代的时候,占城(今越南境内)奇楠就已经是“一片万金”了。直到现在,最好的奇楠还是大多产自越南境内。

  接下来就要说到沉香的级别。我们一般把最珍贵的奇楠一级品的沉香当成最高等级,但是奇楠一级品是不能作为沉香手链的原料,前面也说到奇楠质地很软,所以比较容易变形损坏,不适合作为手链的加工材料。因此,即使是被行业鉴定为一级品的沉香手链,也不可能100%使用那种奇楠一级品。所以沉香手链的一级品本来就不是指沉香就是一级品,而是指它是最好的沉香手链。

  沉香手链的二级品,这就是市场上最常见的了,就算是二级品也是非常珍贵的,市场上也不多见。

  在更多的谈沉香级别前,我们可以谈谈沉香的种类,即倒架,水沉,土沉,蚁沉,活沉,白木。其实这些叫法最早是台湾从业者们对药用沉香的分类,只不过“世上本无路,走的人多了,它也就成了路”,经过多年的发展,国内沉香行业基本大都沿用了这种分类方法,这种分类方法本身并不科学和权威,因为沉香的形成原因往往会发生一些变化,比如水沉的说法,那沼泽里的水干了,形成的沉香是水沉还是土沉呢?话虽如此,但是国人都这么约定俗成了,我们也很有必要了解这种分类方法。1、倒架,能结成沉香的树木由于年代和相关自然因素,倒伏后,几十上百年经风吹雨淋后,剩下的没有腐烂的部分结成的沉香,即为倒架。

  从上可以看到,第1到第3都是死沉香,自然状态就能散发出不同的香味来。第4到第6种为生沉香或活沉香,关于蚁沉的分类比较特殊,以后我们专文来谈,这些活沉只有点燃才可能散发出香味来,一般都是作为宗教寺庙的高级供香制品的最好原料。但现在很多商家利用这些生沉香造假。倒架、水沉、土沉、白木、蚁沉、活沉等香味各有不同,一般来说,土沉味厚醇、倒架清醇、水沉温醇、蚁沉清扬、活沉高亢、白木则味清香。

  第1种倒架,一般被认为是最好的沉香,一般分布在一级或二级的分类里。可以说倒架都经过优胜劣态筛选出来的,剩下的都是最好的部分。所以一般倒架的沉香手链不是一级就是二级。第2种水沉,这类沉香一般产自沼泽,分布有一级二级到三级,级别涉及很广泛。

  但如果有人要说水沉最好, 但是需要指出的不同国家产地的水沉料, 含脂量和香味是会不同的, 甚至在同一块水沉香料上,因为头段和尾段的油脂含量不同甚至香味不同,头段和尾段的价值差别特别大, 你能说水沉就一定要比土沉、蚁沉、倒架、活沉都好吗? 其实,真正的高手并不关心这些的,他们只是把握好两点,即含脂量和香味。

  瑞香科(Thymelaeaceae)植物,生长于东南亚的热带雨林中,因地区的不同,而有三个亚种。从北而南有:中国广东、广西、贵州、云南、海南岛的莞香树(Aquilariasinensis Lour.);寮国、高棉、越南的蜜香树(Aquilariaagallocha Roxb.);

  中国大陆所产的沉香,在中国医药学中记载颇多,如:《本草纲目》引《日华子本草》中说有「调中、补五脏,益精壮阳、暖腰膝,止转筋、吐泻、冷气,破症癖、冷风麻痹、骨节不任,风湿皮肤痒,气痢」等等好处。《本草纲目》引《别录》则说有「治上热下寒,气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷」的功用。不过现代的中医学则认为它在「行气止痛,降逆调中,温肾纳气」上较有功效,并没有上述古代文献中说的那么神奇。目前有行气止痛药方「沉香四磨汤」一帖,即与乌药、木香、槟榔配伍十分有效,沉香粉每次用量1到1.5克,磨粉冲服,但因沉香辛温助热,所以阴虚火旺者不可用。此外,治喘促、月经不调、小腹痛时,以1钱沈香粉配甘草、砂仁、香附为散剂称为「沉香墬气散」,用姜汤送下。若治胸中积年痰热,则以1钱沈香粉配木香、半夏曲、黄莲、甘草泛为丸,淡姜汤送下,称「沉香化痰丸」。值得注意的是,所有的沉香药方,「沉香均用细粉,入汤剂多冲服,用水煎则损失效力。」所以坊间流行用沈香块煮茶汤,若量少,恐只有芳香健胃的作用,若量多常饮则有去痰、治喘促、镇呕等作用,但当有肝肾疾病或体虚火旺时,就成了火上加油,切记不可胡乱服用。

  莞香树原生于海南岛全境,广东茂名、化县,广西陆川、博白、北流等县,此外云南、贵州山区宋代之前产量很大,目前则以海南岛出产最多,当地称为「土沈香」。此种沉香产品分为三级:最差的三级香木,是只有香脂线纹,而没有结香的原木,这种乳白色疏松木质俗称「白木香」,木心及树皮有极淡的清香气,且因质轻又防虫蚁有清香,是很好的床板与柜子的内隔板材料。虽不能入药,但因没有杂味,碎木打粉后,是极好的香品助燃添加物。市面上莞香树沉香中等的「二级香」,多为人工结香。种植香树的工人,以往在春天树木出芽时,选三十年以上壮年树,在树干上每隔三十多公分,砍上五六刀来引香,这种方法在次年伐木取香时,对香树的破坏性太大。现在的做法是,保留主干不动,而用电钻在约手臂粗的枝干上打孔,要深入木质部,但不能穿透树干,钻孔后,并在伤口上涂满泥浆,使钻口感染霉菌,这就叫「开香门」引香。到次年夏天,工人砍伐树枝后,将未结香的白木削去,就可在钻孔四周切出变质的棕黑色花纹沉香了。此外,伐木留下的切口,到次年夏天时,切口下面也会结出一片香来,这种香都是二级香,很少能沈水的,主要用来配药,若要结得好香,至少要三到五年才有可能。产地种香人卖香的价钱,是按结香时间长短来开的,通常「一年香」一公斤仅数百人民币,二年、三年香的价格,就乘2乘3以此类推。「五年香」以上就是「一级香」了,色深沈水者亦可入品,香气清新雅致,但多有生青气味。一般打粉多用一年、二年沉香,因油少烟稀,闷香时气味十分甜凉,也不必添加其它杂粉来助燃,可说相当好用。此外,这种生香粉亦可与其它任何一种香粉配伍,均可降低粉中油脂、增加清香气,和有助燃的功用。

  莞香沈的上品都是雨林中的野生香,但这并不是说野生香都是上品,年份不够的成色自然不好,不过多年结「生香」通常都能入品,而「熟香」的品质更高。根据海南岛儋州市的「中国热带农业科学院」及「华南热带农业大学」研究员的报告得知,因莞香树的汁液导管,要三十年以上才能发育完全,而若要结出上等沉香,又要一、二十年,沉香从植栽到取香,要花费两代人的时光,在产量和质量均无法保证下,中国政府已经将之排除于「国家经济作物」之外,今天大陆沈香的产销,仅属于个体经营。

  据当地老人谈及,往年祖家分产时,除了要分神位炉中的香火外,并有将大院中祖先立厝时种植的香树伐下分香的习俗。而到外乡外县立新厝时,也要在院落中另植香树视为「祖产」,待数十年或几代人之后,再行祭祖分香,是以有规模的海南大家中,常有绝妙好香。只不过如今好香价数倍于黄金,而且又有特殊的意义,都是天价,也就是不卖的意思。

  莞香树的上品,依其外观泽色分为:绿棋、黄棋、白棋三种,其中绿棋比较多,黄棋其次,白棋最少而黑棋则极为罕见。绿棋为灰绿色,通体有香脂射腺细丝,初香清越、本香甜凉、尾香时转为乳香味。黄棋土黄色,有深棕色香脂射腺,初香甚短有浓郁香味,本香甜淡,尾香则转为乳香。白棋则白黄如牛油色,中有黄褐色香脂射腺细丝,初香如悠远花草之香,极其优美,本香亦甜凉浓郁,尾香乳味迷人而持久。莞香树亦产紫棋,但质量不如越南蜜香树的好。此外,云、贵山区所产沈香,早在隋代就已大量使用于皇家宫中与贵族豪宅,一千五百多年下来,人迹所到之处恐怕已难以寻香了,不过仍偶有黑棋佳品出现,初香清凉,本香浓烈有一种苦涩雅致的药香味,尾香亦有乳香气,十分耐人寻味,黑棋以中国南方山林中所产最佳,极品用指甲压下都会出油,寮国和高棉亦产,但尚未见到高于中国南方的品级。2.中南半岛蜜香树沉香

  中南半岛的缅甸、泰国南部和印度半岛,以往也生产沉香木,但质量佳的早已采伐殆尽。目前只有寮国、高棉、越南尚产沈香木。它们都是瑞香科的蜜香树所生成,其中寮国、高棉的沉香,为蜜香树和鹰木不同程度的混种,其产品百分之八十运往泰国曼谷及星加坡,转销中东市场。其它百分之二十以越南中部惠安为集中地,尔后再运往河内及胡志明市贩卖,所以有时俗称中南半岛沈香为越南沉香,但它们之间还是有很多区别的。

  中南半岛沈香树所产的生香,许多都具有甜美的香味,相当讨人喜欢。这种生香有大块者俗称「光香」,一则可以成为家中摆设,平时在室温二十五度以上时,或在日照下,也都能散发出宜人的清香气。由于它的树脂相当重,虽然拿在手上闻起来还不错,但多数不能入品,愈能沈水者,其遇热挥发时的气味越恐怖。这种香最大的用途,就是碰到哪种赶不走的客人,在忍无可忍的情况下,可在恶客上风处烧烤它一小片,此人肯定逆风而逃,所以可谓称之「赶人香」。以下就将各地香树所产沈香,分别陈述如后。(1)寮国沉香

  可能是由于土地相连的关系,从外观上看,泰国南部、寮国和高棉的沉香木极像是越南蜜香树和南洋鹰木香树混种。寮国所产生香,品级也很多。最高级的两端外表看来似麻雀的背一样,宋人丁谓于《天香传》中曾记述在海南岛见到时,用建阳斗茶碗比喻其为「鹧鸪班」,不过真正的鹧鸪班应该是黑底上有白点才对,以它来形容并不恰当。这种香是在棕黄色地子上,有黑咖啡色雨点状斑纹(黄地黑斑),两种花色所占的比例约略相等,油脂甚多,颇沈手、能出油。在室温下闻来不甚香,有时全无香味。纵切面可见到黑咖啡色的条状香脂腺。生香中只有这一级可以入品,但若选炉用火的段数不高,也出不得好香。

  生香中的第二级,表面也是带花斑的。不过比例上黑色多于棕黄色纹路,比重也比较大。虽然和第一级外观上有点像,但在常温下闻起来比第一级药香,可惜品起来有种酸闷味,反而不香。它只有切成小块用文火来烤,则能出不错的甜凉香味,还算是好香。

  上面所说的这种生香,一但入土经过若干年的转化后,就成为等级不同的熟沈香了。此地所产的沉香都是属于这一类的「雀斑香」,其中可以分为五级。

  第一级是非常珍贵的「蜜棋」。蜜棋呈棕黑色十分硬而易碎,粗大者极少见,能有接近手腕般粗细的,就算是大材了,切开的纵断面上,可以清楚看到沈香脂的点状闪亮结晶。横断面则有棕色年轮,色泽外深内浅。这种糖结蜜棋的初香气味香甜怡人,清香如糖果味,本香浓烈,如能醉人的葡萄酒,尾香可以出烟,气甚冷冽,凉意十足,可以列入极品,近已少见。

  第二级「糖结」,则多为断枝老蜂巢蛀洞窝底腐朽化成,窝洞内有时可见遗蜜结块,这类「糖结」亦甚甜凉,但气味沉浊,不若蜜棋清越醇厚,尾香亦有凉味,它的体型有可能比「蜜棋」结的更大。这两级香由于量少质精,市场上虽无固定行情,但看香块成材大、小,每公克总在美金百元至数百元不等。

  从第三级以下的熟香,和前面提到的当地生香外观上很像,在黑木中就出现黄条斑纹了(黑地黄斑),和生香不同的是熟香是由土中所出,除了结香的部份之外,其它木质都已腐烂中空,主要是呈条片状出土,湿气泥味甚重,大块黑、黄相杂的有时俗称「虎斑香」,小点相杂的也称为「雀斑香」。基本上,寮国的香铺,并不懂什么品香之道,香的级别只问油的多寡,而不论香气的浓淡、好坏,有些香木虽然油多沈水,但闻起来可以把你一头闷昏,所以买香时一定要十分小心,不但要分辨品味的高低,还要能分辨你眼前的是不能入品的生香呢?还是可以入品的熟香,因为生香和熟香的价格可差的远了。

  事实上第三、四、五级的熟香,在当地是以外观和比重来区分,原产地价格,从每公斤四千到一千美元之间,不过一旦运到南越的胡志明市,或是曼谷的沉香市场上,价格就要好几倍了。不过特别要说明的是,在永珍、金边和龙坡邦的市场上,只有领有执照的许可商才准买卖沈香开立发票,没有发票在机场一旦被当地海关抓到,就会以走私罪论处,没有特殊关系的一般游客,千万不要以身试法。

  寮国沉香除了少数质量好的可以用来品评香气外,一般的香木,主要用来生产沉香油外销中东市场。提炼香油业者先将从林中伐运来的蜜香树,从中取出生香结,再把其它无香结的枝、干,用机器打成木屑粉,将木粉在大水池中用水泡十五天,然后再加一倍水,盛入五十加仑的塑料大桶中继续浸泡三十天,此时原本淡黄色的木粉已充分腐化为黑色木浆。然后业者才把木浆放入蒸馏锅中用小火慢慢蒸馏,沉香油会浮在蒸馏水的表面上,将之分离取出即可。最后,业者再将蒸馏过的木浆晒干后,卖给制线香的工厂制作一般拜神用香。从这点来看可以说全无浪费,香树在那里可真算得上是一种高经济作物了。(2)高棉沉香

  高棉沉香在中东市场上最受欢迎,在香木市场上,阿拉伯人使用沉香的量是最大的,称为GAHARU。贵族和有阿钱人,习惯以焚烧香木待客,一般人家,则以烧烤用香木渣子配成的香丸子来待客,其情形就如同我们给客人上茶一样。大型的庆典上,有钱人更用半人高,带有四轮的大香炉,虽然用的是下等沉香,也要数千美金,实在相当浪费。所以目前中亚、印度和缅甸、泰国,这些在历史上产香的地方,质量好的沉香木已经找不到了。印度和缅甸的香木因为质量差,则只能用来榨香油沉了,且数量不多,价格也还不到高棉沉香油的三分之一。

  由于沈香味能逐一切臭味,这对于习惯不常洗澡、洗头的民族来说就非常有用了。此外沙漠和干燥的高原地区,一般香水挥发太快,可以说起不了什么作用,但浓烈且渗透力强的沉香油,则可以完全弥补这些西方香水的缺点。所以在中东地区,在颈后或耳下擦一点沈香油,可以说是见客时的一种高尚礼节。

  阿拉伯市场上,最重视的是高棉沉香、其次是寮国沉香、再其次为印度尼西亚和马来沈香。

  典型的高棉沉香,在外观上和印度尼西亚的「鹰木」香有点像,它也像老鹰翅膀一样,表面有棕黑色丝状细纹。但它和鹰木不同的是,切开的横剖面内部,高棉沉香是黄白色的,看得出蜜香树的质地来,而南洋鹰木则里外纹路一样。

  高棉沉香可分为三大类,第一类是生结。高棉的生结外观和寮国生香也有点像,但高棉生香结的「麻雀斑」更大而明显。好的生香结香味十分浓郁,甜中带一点花香气,油脂多而沈水,是各地生香中最好最贵的,所以假货也多。通常骗外行的做法是,把生香小心劈开后,放在水中慢慢煮,将沉香油脂煮出来,拿去提炼沉香油。然后再把抽过香油的生香依照原先劈开的地方,一片一片小心的用瞬间胶黏好,因为有木纹掩饰,所以难以分辨,不过抽过油的香木,颜色较淡,所以会在表面涂一层黑褐色,最后再在表面擦上稀释过的香油,闻起来很香,但两三个月之后就没味道了。有更恶劣的,还会在粘合时于木心中加铅块,因为香都是看重量论美金计价的,一但被骗都很严重,不过有些观光客被骗了一辈子也不知道。所以外表油油粘粘的,上手会脱色的,都要特别小心,尤其在价格上贪不得便宜。

  生结中第二种高棉沉香,市场上称为「壳子香」,这是采香人经年累月在香树上采香,于是香树的伤口上就会结出一层硬硬的皮壳香来,从较厚的地方断面上,可以见到和表面垂直的香脂纹。这类「壳子香」的品级差别很大,至少可以分为三级。最好的香味也很不错,带有浓郁的花香,可以入品,药价在每公斤四千美金左右。次等的有些辛酸刺鼻香味,中东市场上这种就算上等的焚香货了,要价在每公斤三千美元左右。下等的熟壳子香味虽然味淡,每公斤也要一、两千美金,若是大把烧起来,还是很伤人的。这种吓等的壳子香虽然本身的气味不怎么样,但因胶汁多,打粉后是配香以及做香丸、香饼很好的高级原料。

  高棉的熟香气味中东人最爱,这应该是长久使用下来,世世代代形成的一种嗅觉上的偏好,可以说是一种「文化气息」,说不上什么道理。高棉熟香依其香味的浓淡和优雅,也可分为三级。最高级的特级香在润厚中带有玫瑰香气,可以贵到一公斤七、八千美元。其次的两级香,则有类似梅子蜜饯般的酸甜香气,要价也达四、五千美金,而且往往一出山就马上卖光。也有大到好几公斤的巨香,不过气味好而特别的极品香,多是手掌大小,而且也不多见。

  第三类是高棉的棋楠香,高棉棋楠极为罕见。高棉棋楠所见都是小枝,如小指粗细。皮极薄,下刀入肉绵密黏刀。香肉由润承棕褐色。花香气浓烈,凉味十足,是不可多得的上等「紫棋」。

  此外,高棉和寮国的生香结,都是不能入品的,当地通常俗称为「黑木头」。生香主要用来提炼「沉香油」,沉香油市重要的中药原料、宗教用品和化妆品用料,日本、韩国、回教民族和西方国家都有大量需求,由于僧多粥少的原因,所以中南半岛诸国都有沉香油的「专卖制度」。(3)越南沉香

  至于越南本地的蜜香树,都产于中部山区,就是明史中所称的「占城」国一带。由于在古代越南香木都在集散地惠安交易,所以越南沉香又俗称「惠安沈」。若就气味而言,甜、凉两味以越南沉香最佳。

  越南虽然也在中南半岛,但越南香木不像寮国高棉的香,看起来花花的。越南不管是生香还是熟香,通体都只有一色,和寮国高棉两国的香,很好分辨。

  越南蜜香树的木质部也是黄白色的相当松软,不过皮脂腺有淡淡的甜香味,采香人在树林中找到香树后,为了确认,常常先伐下一片树皮闻一闻,有甜甜的香味就对了,所以才称为蜜香树。经过产品比较后,越南蜜香树所生成的沉香和紫棋楠,无疑是非常讨人喜欢的。

  蜜香树因为甜味很大,在林中很容易引起虫蚁的囓咬及霉菌的攻击,所以沈香产量也最多。几乎不需人工刻意处理,多数都能结香。虽然越南是管制沉香出口的国家,但「山老鼠」进山盗采沈香,似乎并没有限制的样子。

  每年雨季来临时,采香人就结伴入山,一方面气候稍凉,工作时不会太过炎热,而大量雨水也可以充化山坡坚硬的土壤,洗去香片上的泥土,这对寻找深埋土中的熟香,也确实很有帮助。

  一般采香人在林中找到蜜香树后,就先把树砍倒,然后在树干上去找树洞或树瘤,或者是树干上有外伤而表面凸起的地方。这些部位的树干中,就都会结香,只是大、小的问题。采香人在现场把香结挖出后带到营地去集中存放起来,有空时再用勾香用的凹槽雕刀,慢慢将外表的黄色软木部份刮削掉,就可拿出山卖了。通常采香人上山,少则五、六人,多则十来人一群,在山上营地,一住就是十天半月,要采到足够的香才下山。

  越南所产生香的外观很好辨认,就是一般所见的黄皮黑沈。处理好的黄皮黑沈,表面有一层孔隙粗糙的奶油黄脂已经结死,闻起来香气颇浓,热天放在室内十分清香怡人,但不能用来品评,除非用比烤蚊香还低的温度慢慢去煨,还能出些香味,否则一但上火出油,那不但不香,还有一种酸汗味,这也可列入整人的「赶人香」一族。

  越南的熟香以「黄土沈」、「黑土沈」和「红土沈」最为著名。这是因为它们分别出土于不同地区的土壤中,而有这些不同的名字,事实上,它们确实在气味上也有很明显的不同。黄土沈出土于黄色土壤山区,以香甜气取胜,其本身的色泽也为土黄色,肉多而皮少,芯骨稍软。可以分为三级,最差的一级为「黄土片」,就是古人所称的「黄熟香」或「速香」,都是黄土沈的熟香碎渣,或是含油脂多的未腐树皮。最大块的约有拇指大小,其中杂质甚多,不能入品,但打粉后用来制各式线香和是闷香,气味甚甜,有烤蔗糖的味道,如果不用闷香法直接烧烤,往往会有阴沟水或是霉臭的棉被味。第二级的黄土沈香,呈大块腐木状,这种大材小的如拳、如手,大的也会超过十公斤以上。通常这类黄土沈只是以造型和重量取胜,上面的香味不一定好,而且大材往往一身数味,且相当松软,完全干燥后一拿就碎为粉末,买这种黄土大件,气味、密度和重量,都和价格有关。

  最高级的黄土沈,又称为「越南黄油」,它不但油脂多甜味也好、密度也高,这种都是从二级大材中勾选出来的,可以入品,价格当然较高。

  「黑土沈」顾名思义出于阴湿的腐质黑色沙土中,香皮表面颜色越黑越凉,黑土沈的味道以清凉气取胜,是沉香中凉意最好的一种,清烟远嗅尤佳。黑土沈可分为两种,一种是含油脂多的未腐树皮,又称「黑土皮子」,这种皮子若皮厚脂多的,也可以入品,但为数不多。一般的薄皮子,通常都是用来打粉的,黑土皮子粉的烟气十分怡人,很像切开的香瓜或西瓜,清凉中带一股淡淡的甜意,玩家戏称为「西瓜皮」或「香瓜皮」。这种皮子粉,也是配香、闷香极好的材料。至于成块的黑土沈,市面上并不多见,近来更是稀少。

  红土沈则出于红土区山林中,香材为红褐色。去除外面腐肉后,木心为紫褐色,甚难下刀。红土沈的香气浓烈,甜中带点辛辣,又有些杏仁气味,嗅感十分丰富。红土沈最大材不过手臂粗细,小山羊角大小的就已相当珍贵,就是理香削下的外表腐肉,其香味也很足。通常材体愈大,品级就愈高,小片的价钱当然是论斤两,但大块单件的价格,就不一定只按斤两来计了。在越南的沉香中,红土沈的价格最贵。以往能品到红土沈香,就算是很难得了。

  越南除了上述三种熟沈香外,紫棋楠也是特产之一。越南紫棋楠肉质红褐色,口感则麻涩有苦味。油脂高而均匀者为上品,从外观上可分为两种,一种肉质灰紫色呈板片状;一种肉质红紫色,呈丝条扭曲状。

  灰紫色的板片紫棋极为少见,可称为紫棋中之绝品,其初香气味淡雅有花香,五、六分钟后转为令人难忘的浓烈甜凉本香味,尾香则有杏仁乳味。而红紫色扭丝状紫棋楠,初香也淡雅有花香味,本香温厚香醇有杏仁香但无凉味,尾香味有明显的乳香。棋楠香味前后会转变且有乳香,红土沈则不会,应特别仔细分辨。3.星州鹰木沉香

  星(新)州香是东南亚华人圈,对在星(新)加坡集散香木的统称。星加坡早先为马来联邦之一州,所以华人习称之谓「星州」,它也是南洋最重要的商富埠。这里的香木,以泰国南部、马来西亚和印度尼西亚所产的「鹰木」为主,也有少量的高棉「壳子香」,主要为回教地区和日本香道所用。

  鹰木(Aquilaria crassna Pierre.)是植物学上对此沈香木的名称,它结的沉香,外表看来在灰褐色木肉中有一丝丝的黑线,很像老鹰的翅羽色,所以称为鹰木。这种生长在赤道地区的瑞香科植物,因为气候的关系,其木质部树脂腺的演化,和中南半岛有所不同,最大的差别在树干肉质的颜色比较深,树脂腺也更为明显粗大,因此一旦结香时,往往结的很大块,所以香木的量大而气味稳定。此外,由于赤道地区的日照长而雨量充足,季节变化不大且树木生长快速,所以香结得不会太密太硬。不像其它地区生产的沉香,往往硬如铁石很难再加工处理,或者质量气味变化太大,不容易在气味上给予固定的名称。所以星州沉香这种:香味稳定、木质松脆容易劈成小片、以及产量又大的特性,就非常适合中药界和日本香道的需求,日本香道中,除了「罗国」、「真南贺」是高棉香之外,其它的「佐曾罗」、「真南蛮」、「寸门多罗」和「伽罗」就是鹰木香类。因此星州香不但是日本香道沈香最重要的来源,同时也是海外各地中药铺中,最常见到的药用沈香。

  由于产量大而稳定,所以星州的鹰木香,在沉香市场上的价格也最便宜。但一般而言,鹰木的香气不像中国和中南半岛所产沈香那样的清香甜凉,而属于沈郁厚重的路子,香味好坏的差别极大。一些品级不高的香,气味浅淡还算好的,只有在用来煮沉香水时,汤水气味还有些沉香味。有些恶劣的则带有恐怖的腥膻味,有时不幸闻到,真恨不得把鼻子挖掉。

  星州鹰木香的气味,除了日本香道中各种不同的名称外,也出产很好的红棋楠和金丝棋楠。金丝棋楠(佐曾罗)是鹰木沉香中色泽最浅的,黄褐色中带有褐色丝纹,所以美其名为金丝,它的气味在鹰木中最为清雅。而红棋楠(伽罗)则油脂十分细密,香结得也很硬实,最好是剉成细末来品评,则别有一种南国风情国产沉香的特点一、长叶奇楠:分布在海南省的尖峰岭,吊罗山国家森林保护区,因属于亚热带雨林地区,空气污染少,湿度大,平均气温比边沿山区低5-6度,日照少,可以减少沉香树的光合作用,所结的奇楠香比任何地区的香质量好上几倍,主要分布在海南临高、因临高文昌县的沉香生长在房前屋后,空气污染严重,细菌感染对沉香影响大,所产的奇楠香质轻而薄,香而不纯。二、黄木香:主要分布在海南省、尖峰、霸王、临高多文和金一带,质厚、香醇,味甘甜。大部分虫孔香都属于此品种。

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