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龙涎香是什么(上)

admin 沉香手串 2021年03月02日

  “用于调香的所有动物源香原料中,龙涎香是最为人所知,却是调香师用得最少的。”

  龙涎香是个非常有趣的产品,名贵香料,非常稀缺,神秘莫测。主要这名字起得也好,颇有帝王之霸气,比“鼠尾草”什么的好听多了……

  龙涎香来自于抹香鲸。抹香鲸吃了乌贼之后无法消化其内壳(海螵蛸),此物会刮伤消化道,因此,抹香鲸的胃分泌出一种油乎乎的物质(胆固醇)将这堆内壳包裹成一团。理论上这属于一种病理性结石。

  “这团东西”大部分还未成气候,便被抹香鲸咳或吐出来。只有约1%的抹香鲸体内,“这团东西”刚好“安置”在体内一个恰到好处的位置,渐渐积累,逐渐变硬和变大。这就是龙涎香的雏型。

  抹香鲸刚把它排泄出来时,质感偏软,颜色较深,带屎味。漂浮在海上经过长年累月的风吹日晒海水冲刷,颜色变淡,质感变硬,并陈化为一块蜡状固体物质。

  龙涎香不溶于水,溶于等有机溶剂。一般将龙涎香加酒精溶解成tincture(酊剂)。以前常用作定香剂,提升香气的质感,并增强留香。

  不像珍珠,龙涎香是无法人工培育的,也没有固定出现的海域,只能靠运气捡到,或者残忍地捕鲸获取。这决定了龙涎香的稀缺与昂贵。

  刚排出体外的新鲜龙涎香带有粪便味。(动物源香原料大多带有动物排泄物或者分泌物的气味。灵猫香与海狸香更甚。)

  当它漂浮在海上,经过数年甚至数十年的风吹日晒与海水的浸泡洗刷,便可能成为一块品质上乘的龙涎香。这个过程叫陈化(ageing)。有个说法是,气味越淡的龙涎香,意味着陈化过程越长,意味着品质越好。

  此时的龙涎香,经过大自然的打磨,气味已然成熟圆润,动物气息已变得十分微弱,香气呈现出非常丰富的一面:潮湿的海藻、苔藓与干燥的木质气息并存,并有海水的咸味,隐约有烟叶般的甘甜。

  也有将其描述为“富有海洋气息,带有干草气,微弱的粪便感,温暖,油润”。小时候去农村,闻到晒干牛粪的气味也有点像干草,我觉得道理应该是相通的……

  也有描述龙涎香像潮湿的木头,新鲜收割的稻草,像阳光暴晒下的海草,像古老的木质教堂建筑……甚至,有人说像巴西坚果。

  关于天然龙涎香到底是什么味道,有点众说纷纭。大概原因在于,龙涎香有品质高低之分,品质决定于陈化程度,而陈化程度又决定其气味,可见不同的龙涎香闻起来多少有些细节上的区别。在龙涎香无法批量生产的情况下,香精制造行业对于龙涎香的气味,便无法将其规范化和标准化。

  而在此基础上,要想象一个从未闻过的气味就更加不易,IFF有一个ambergris的base(调香基底),据说极力还原了龙涎香的原貌,可是这个原料我居然闻不出什么味来。至于闻过天然龙涎香的法国同事,也说气味非常微弱。我相信龙涎香气味丰富的同时又十分微弱,因为在过去它常常作为定香剂使用——不影响原有气味的同时,使其细腻而绵延。就像现在的ISO E SUPER。

  由于龙涎香成本高,出于对动物的保护禁止捕捞鲸鱼也让龙涎香更加难以获取,而且动物源原料多半存在安全方面的问题,现代香水中,已经很难见到天然龙涎香了。如果一款香水的三调表中出现龙涎香,多半意思是“有龙涎香的气味”,而非“含有天然龙涎香”。

  前面提到,龙涎香的气味并没有被标准化,所以在香水中,“龙涎香的气味”常常也变成一个比较抽象的概念。

  有的比较写实,指香水中“具有海水的咸,潮湿的木香,可能会带有一点暖甜的动物气息”的这一部分香调,说它写实,其实也抽象,因为它不是特指某个具体的气味,而是指一种气味的氛围;

  而有的,其实是指代了amber(琥珀),或者woody-ambery一类的香调,这种指代并不十分严谨。


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