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植物“钻石”土沉香

admin 沉香手串 2020年07月18日

  沉香自古被列为众香之首。海南天然沉香,又称“天香”,也称“土沉香”“琼脂”,清香淡雅,芬芳别致,犹如芝兰,价值很高,自古就被视为稀世珍宝,堪称“植物中的钻石”。

  历经数百年的不断采挖,昔日的沉香生产大国,中国、印度的野生沉香资源已基本灭绝,越南、柬埔寨等国的野生沉香资源也濒临灭绝,产量日益稀少。近年来,印尼、马来西亚等国成为当今亚洲沉香主产地。优质沉香资源稀缺,而市场依然趋之若鹜,形成了沉香价格扶摇直上,甚至达到每克上万元或几万元的天价。

  海南天然沉香,自古就被视为稀世珍宝。千百年来,王公贵胄、文人雅士为拥有和使用海南沉香“不顾金帛”,留下了说不完、道不尽的千古美谈。

  早在西汉时期,“丝绸之路”就为中原带来了丁香、乳香、安息香、龙涎香等。宫廷开始出现用香药调配香方,还出现了著名的香具——“博山炉”。刘向编撰的《别录》出现了关于沉香的记载。

  隋唐时期,佛教的兴盛带来了香料的大量需求,香料成为重要贸易物资,出现了众多专门经营香材、香料的商行。

  宋朝时期,海南沉香已享誉中原大地。北宋名臣丁渭(公元966-1037年)被贬为崖州司户后,接触和了解海南风物习俗,对海南生产的沉香推崇备至。他的《天香传》专门论述海南沉香:“琼管之地,黎母山酋之四部境域,皆枕山麓,香多出此山,甲于天下。”后来,宋朝天文学家、药物学家苏颂(1020年-1101年),在其所著的《本草图经》中介绍海南沉香:“沉香、青桂等香,出海南诸国及交、广、崖州。”

  唐宋八大家之一、宋代文学家、书法家苏轼(1037-1101),被贬谪海南期间,赠送沉香“山子”,并撰《沉香山子赋》,祝贺其弟苏辙60岁生日。赋文借用海南沉香的品性特质,赞誉苏辙文章的超凡脱俗:“独沉水为近正,可以配詹匐而并云。矧儋崖之异产,实超然而不群。既金坚而玉润,亦鹤骨而龙筋。”“沉水”即“沉水香”,特指海南沉香,足于与詹匐(即栀子,茜草科植物果实,二三月开花,花气芳香四溢。也有人解释为中印度之古国吠舍离生产的沉香)媲美。而苏辙隔海相望,作《和子瞻沉香山子赋〈并引〉》予以回应。苏辙文中说到:维海彼岸,香木爰植。山高谷深,百围千尺。风雨摧毙,涂潦啮蚀。肤革烂坏,存者骨骼。巉然孤峰,秀出岩穴。如石斯重,如蜡斯泽。焚之一铢,香盖通国。王公所售,不顾金帛。”借用海南沉香树的生长环境和沉香的形成过程、品质特性和珍贵价值,述说苏氏的坎坷经历和高贵品质。苏轼兄弟的文章,无疑在当时社会中扩大了海南沉香的知名度。

  此后,南宋四大家之一、诗人范成大在《桂海虞衡志》中说:“世皆云二广出沉香,然广东沉香乃自舶上来,广西沉香产海北者亦凡品,惟海南沉香最胜。”进一步把海南沉香的地位推向了巅峰。

  明朝时期,郑和七下西洋,带回了檀香、樟脑、乳香、木香、安息香、苏合香等香料,北京城里的市井也出现了专业的制香作坊和商人,并深受文人雅士之追捧。此时的香学典籍也十分丰富,周嘉胄的《香乘》开卷即说:香出占城(越南)者,不若真腊(柬埔寨),真腊不若海南黎峒,黎峒又以万安黎母山东峒者冠绝天下,称赞“海南沈香,一片万钱”。

  及至清朝,乾隆皇帝亲自组织、历经十年编成的中国历史上规模最大的一部丛书《四库全书》,就收录了包括《香乘》在内的香学典籍。只是清中叶后,朝政腐败,经济衰落,战乱连绵。人们失去了安神养生怡情的雅致,香文化也渐行渐远,失去了丰富内涵,仅保留在寺庙供奉和民间祭祀之中。

  广义上的沉香,是指一类瑞香科常绿乔木“结”出的、混合着树脂、木纤维和真菌成分的固态凝聚物。如马来沉香树、崖香树、印度沉香树等都可以形成沉香。

  沉香树不是某个单一树种,而是一类能分泌油脂的“香树”。从植物学上说,瑞香科常绿乔木多数种都能结香,只是由于物种和结香环境不同而导致香的品质迥异。沉香树的最佳生长环境是摄氏19℃至34℃、阳光充足的热带雨林地区。沉香树虽喜高温环境,但幼苗和低龄期耐荫不耐曝晒,适宜在日照较短的高山密林中生长。因此,野生沉香树总是在大型阔叶乔木株植的间隙中生长,但成年树则喜光,只有获得充足的光照,才能开花结果、促进结香。

  瑞香科树因树种不同所结的沉香品质也不同。亚洲中南半岛越南、柬埔寨等国,以瑞香科秘香树为主,是常绿的热带乔木,树皮灰黑,卵形薄叶,叶片背面有绒毛,与其他大型阔叶树混杂生长。而临近赤道的岛屿国家印度尼西亚、马来西亚等则是另一种瑞香科植物鹰木。鹰木是常绿高大乔木,叶卵生,叶背有较长绒毛,木质颜色较深,与其他阔叶树伴生。鹰木沉香以树木折倒后陷于沼泽、经微生物分解合成的水沉香为上品,气味清雅、飘逸、油脂足,而且能结成大块,适合雕刻各种观赏件和把玩件。

  海南野生沉香树主要是瑞香科白木香属的热带乔木植物,分布在三亚、保亭、陵水、昌江、白沙等市县。

  由于野生沉香树十分稀少,且生长缓慢,很早以前,人们就尝试人工种植沉香树。台湾是我国人工栽培沉香树并成功结香较早的地区之一。现在我国广东、广西、福建、海南等地都有大量人工种植的沉香树。

  陈焕镛主编的《海南植物志》认为,沉香的形成是“树干受损伤时,流出粘胶汁液,沉于土下,日久堆积,凝结成褐黄色或淡黄色固体,名为土沉香”。其实,沉香是香树在受到外部伤害、自身病变等情况下,分泌出的树脂与木纤维形成的混合物,或者沉香树折倒后在沼泽地里经微生物分解合成。沉香树的根部、枝干、心材和表皮处等任何部位,只要条件适宜,都能形成沉香。

  按照科学家的说法,药用沉香是由于香树损伤后分泌出树脂并被真菌侵入寄生,在菌体内酶的作用下,形成香脂,经多年沉积而得。

  药用沉香的形成具有很大的偶然性,并非所有的大龄、老龄沉香树都能结成药用香。通常只有10年以上树龄的沉香树受损伤后才有可能形成沉香。长势健壮、完好无损的香树,即使上百年也只是在树体内某些部位凝结油脂,因没有真菌侵入发酵醇化也不能形成药用沉香。

  沉香有生结、熟结之分。生结(也称“活沉”)是指活体树木经蚁蛀、砍伐、雷击、风雨摧折等外力损伤,导致树脂分泌溢出修复,并与木纤维凝结生成的香凌。熟结(亦称死结、虫结)是指香树枯死、树干折断后倒伏在地上或埋于泥泽中,被虫食或真菌腐朽后,残留的树脂含量较高的部分。也有人把倒伏在地面被虫食而残存的树脂叫“土沉”,而把倒伏后沉入泥泽或河流中被真菌腐蚀后残留的树脂叫“水沉”。

  不论生结、熟结的沉香,通常都需要数年甚至数十年的时间,而品质上好的沉香则需要上百年甚至千年才能形成。树脂凝结的越多、木纤维越少,沉香的密度越大、份量越重,质量也就越好。因此,人们通常以是否沉水来给沉香分级:能沉下水底的,称为“沉水香”,也是最高等级;半浮半沉的,称为“弄水香”(也称“栈香”),等级稍次;漂浮于水面的,称为“黄熟香”,质量较差。

  随着人工栽培沉香树的成功,人工结香技术也日益成熟,并被广泛运用。所谓人工结香,就是人为地在栽培的沉香树上制造创伤,如钻洞、刀砍等,让其分泌树脂,数年后割取香脂。割取时造成的新伤口,还可继续生成沉香。

  能够结香的沉香树树龄一般都很长。树龄较短的沉香树,即使能产香,因为油脂主要集中于主干的表皮,或树根、粗叉、创面部位,且很浅薄,只适用于一般的药用或提炼精油。特别是人工种植的沉香树,基本属于“速生”树,且人为制造树身创伤,催化油脂集结。这类“速生”沉香,品质与野生老树的结香差距甚远。

  野生沉香采集十分艰难。沉香不是矿物,没有矿脉和显著标志,寻找沉香只能凭经验和运气。沉香树生长在海拔400至1000米左右的原始森林,多为单株生长,鲜有成片树林。采香的路线和行程难于确定,常常要在荒山野岭中风餐露宿。有经验的采香人,通常根据沉香树的树身大小、树龄长短和长势好孬等状况,来判断是否结香。如果树木有创伤或病变,枝叶枯黄,树身有斑红点,就可能聚脂结香。特别是夜间,乘着月色,迎着阵阵飘荡的淡淡清香,伴有鼠蛙蛇蚁的出没,附近应有结香。但这样大海捞针似的巡山,有很大的偶然性,更不是人人都有好运气。有时辛劳数月、历尽艰险,一无所获。有时即使发现了沉香树,但没有结香也是枉然。只能记住方位和地理特征,在树身上人为制造创伤,待若干年后结香再来取。即使这样,也有可能被别的采香人取走。

  至于水沉香的采集,更是可遇而不可求,不仅更加艰难,还有许多神秘色彩。现在,海南已基本没有采取水沉香了。相传,印度尼西亚的巴布亚人寻找沼泽中的水沉香,要选择吉日,还要历尽艰辛,甚至冒着蛇虫攻击、荆棘割刺、毒腐气体熏害等危险。人们通常根据一种独有的鸟类“桑得拉瓦西鸟”引导,找到可能蕴藏沉香的沼泽。这些沼泽大多是千百、亿万年间被泥石流、洪水等冲积而成。采香人用铁棍或树枝在泥潭中不断地探寻或摸索,遇到底下有粗糙或沙质的感觉,就挖扒捞取出来,然而大多是普通的朽木。能否挖取到沉香或沉香木,全凭运气。

  沉香是树脂自然凝聚而成,因而外观形状差异很大,大小、厚薄、轻重各不相同。沉香一般长约7-30厘米,宽约1.5-10厘米,但也有长达1米的珍品。片状的沉香,有的为小破碎片,有的为带裂纹的薄片,通常一面呈树脂凝结面并略有光泽,凹凸不平有颗粒感;另一面有凿削痕,间有少许木质或木纤维,有疏松感。部分“水沉”,外表粗糙不平整,优质水沉密度较大,甚至坚硬如石。

  块状的沉香通常呈不规则微缩群山,或似帽状。古时就有人根据沉香的外观形状取名字,如体积较小、像马匹牙齿的叫牙香,内有空隙、形似鸡骨架的叫鸡骨香,薄如叶片状的叫叶子香,外表光滑如山石般的叫光香等。还有一些形色俱佳、精巧别致的沉香,取个雅气的名字,不加雕饰直接用作陈设品。

  经过长期的开发研究,沉香在医药、香料、艺术、收藏等领域的应用越来越普遍,价值也不断提升。

  沉香的药理功效沉香是十分贵重的中药材,中国传统中医药典籍中关于沉香医用药理的记述很多。

  现代中医中常用沉香组方治病,能改善睡眠、养颜美容、消除胀气、排泄宿便、去除油脂、滋阴补气、温肾提阳等。知名的良药“救心丹”中就含有沉香成分。

  沉香的香料作用沉香最早是作为香料使用。早在秦汉时期,达官显贵就用沉香来熏衣、沐体等,后来发展到用沉香斗茶、祭祀等。隋唐时期,佛教在中国高度盛行,祠堂寺庙里的用香大量增加,以沉香为原材料制作的各类焚香也发展到极致。到了明清时期,沉香作为重要香料,成为我国出口贸易的最重要物质之一。

  沉香作为重要香料,现在已经很少直接焚烧,而是提炼出沉香精油,用于制作名贵香水或其他高附加值的产品。法国等国家生产的名贵香水,大多离不开沉香,尽管含量很小,但不可或缺,起着稳定香味的作用。

  沉香的材料价值天然沉香的形成,有许多偶然因素,其形状、大小几乎独一无二,也是雕刻艺术品的珍贵材料。一些形状独特的天然沉香,像百回千转的高山流水,似千姿百态的瑞兽祥云,本身就是鬼斧神工的艺术杰作。有的沉香经过匠心独运的精雕细刻,成为稀世珍品。

  沉香的种类或者说分类,众说纷纭,莫衷一是。即使是同一品质、同一产地的沉香,在不同地方甚至同一地方,都有各种各样的名称。这主要是各产地的划分标准、市场喜好、文化差异等原因造成的。目前流行的分类主要有:

  按产地分:宋代文献中就有依产地和集散地不同,将沉香分为“上岸香”与“下岸香”,即现今越南、海南和“两广”产的香称为“上岸香”;星州(现新加坡)集散的赤道附近生产的香为“下岸香”。现在依然有人习惯按照产地来分类,并把海南、越南、柬埔寨等地产的香归为“土沉香”系,而把加里曼丹、巴布亚新几内亚等地的香归为“星州香”。有人认为,中国海南、印度、泰国、越南、柬埔寨等地生产的沉香,产量低,品级较高。特别海南香,品质最好,第二档是越南香,第三档是柬埔寨香。马来西亚等地的沉香一般被认为是中等品;而印尼、巴布亚新几内亚等地之产品则被认为是品级较低。但这种分类并不科学,且不说沉香流出产地进入市场特别是多次交易后,已经很难确定其真正产地,即使是同一产地的沉香品质也千差万别。每个地域的沉香都有好差。

  按比重分:即以沉香与水的比重来分类。入水即沉的称为沉香,通常树脂含量超出25%;半沉半浮者称为栈香,浮于水者称为黄熟香。在韩国、日本等一些国家,树脂含量在25%以上的沉香才能药用;而我国则定为15%以上即可入药。依这种分类或分级方法,显然沉香中的珍品奇楠香就被排除在外。

  按颜色分:有人认为黑色而有光泽的沉香为上品,而有人则认为黑色沉香是最低等级的,绿色的才是最好的,其后依次是深绿色、金黄色、黄色。有人将产自越南的熟香分为“黄土沉”“黑土沉”和“红土沉”三种。这是因为沉香木受埋藏地不同颜色土壤影响所致,香味也随之不同。如黄土沉以香甜气取胜;黑土沉以清凉气见长,是沉香中凉意最好的;红土沉则香气浓烈,甜中带辛辣味,又有些杏仁味。但这种分类方法显然也把其他产地的好沉香给淹没了。

  沉香,古名“沉水香”“水沉香”,亦称“伽南香”“迦兰香”“奇南香”,即沉香树的油脂。沉香树,又名白木香、牙香树,热带植物,学名Aquilariaagallocha,瑞香科,常绿乔木,叶革质,卵状披针形,有光泽,花白色,伞形花序。沉香树多生于海拔400米以下的热带亚热带山地雨林或半常绿季雨林中,主要产于印度、泰国、越南等地。我国海南、广东、广西、福建等南方地区也有生长,台湾等地有人工栽培。

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